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创建虚拟课堂社区并不难

发布者:wangchao  时间:2013-06-27 03:58
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在线课堂是一个人们需要转变思维方式的异度空间,尽管在虚拟课堂上学员之间没有直接的现实接触,但在虚拟环境中也能够进行有效的沟通。你并不需要非常懂技术才能成为一名高效的在线学习教师,因为一些技巧、在线交流工具、研究以及用户友好的技术能使教学向在线学习转变,这对教师和学生来说都很简单。

Robin Bartoletti
the Director of Online Quality and Community at Academic Partnerships

  构建社区归属感

网络上那些你能够想象的或想象不到的交流铺天盖地,在面对面的教室中,教师能够与学员见面并亲自进行评估,这样更容易进行个性化教学。教师能够发现那些需要更多关注的学生,并为其提供相应的帮助。了解网络上的学生存在一定难度但并非不可能,幸运的是,虚拟社区可以提供帮助。

究竟什么是虚拟社区?该术语第一次出现于Howard Rheingold 1993年写的《虚拟社区》一书中,他是这样定义的:

“源自于网络的社会群体,当足够多的人长时间持续进行公共讨论,有足够的人类情感的参与,就形成了网络空间的个人关系网。”

Edu Tech Wiki对社交圈的定义是:“虚拟社区,也称为网络社区,是指一群人通过计算机媒介进行沟通交流,通常是指能够提供不同社交网络渠道的网站或门户。”

虚拟社区是学员与指导教师进行联系与协作的很好媒介。现在网络通信技能非常实用,它能使学生在完成课程很久以后,在未来的学习和工作中受益。虽然一些学生能够非常适应在线学习社群,但也并不是所有的人都能如此明智。下面是构建成功的虚拟课堂社交圈需要考虑的问题:

第一,构建一种尊重的氛围,鼓励学员尊重他人的观点,进行积极的、有建设性的评论。让学员们清楚,不会有人会容忍他的不尊重行为。参与讨论的人分享的观点应对其他人有用且通顺连贯;指导教师的角色是协调者,保证社区内积极明快的氛围以及学员能够进行高效的讨论;在课程大纲或介绍部分还应有网络礼仪指南,提出社区的相关原则及规定,一些指导教师甚至要求学生签署同意遵守规定的协议。

第二,如果你加入了讨论组,请指定一个正式的或非正式的讨论组领导,主要负责在需要的时候引导讨论按着既定的轨道继续进行。这位领导需要善于处理虚拟讨论,并且能够实施一定影响确保讨论的成功进行。他们的工作是确保讨论的内容不会太偏离主题。

第三,所有运转良好、成功的虚拟讨论都会呈现许多不同的观点。参与者对于分享他们的思想及感受没有感到任何异样,即使讨论中可能会存在一些矛盾。如果讨论情况真的变得紧张了,务必请确保学员小心处理这种情况,避免被孤立或受过激评论的不良影响。

建立虚拟社区的好处

在在线学习课程中建立一个虚拟社区有很多益处。如果运用得当,这种教学模式下的指导教师与学员的分离反而成为优势。下面是虚拟社区能够带来的好处:

首先,虚拟社区最突出的优势也许是其互动性及不可预测性。在虚拟社区内,来自世界各地的人们聚到一起就某一问题进行讨论,这使得整个讨论体验过程非常吸引人。不同水平的人们都能够参与讨论,这就意味着该社区成为一个平台,在这个平台上,某一领域的专家能够就学员可能面临的问题进行指导。此外,学员可以把社区当做接触专业领域教授的一种途径。社区的虚拟性使学员更容易真正分享他们的观点,就其他人提出的观点进行思考。这也使得整个学习体验对学员来说更具吸引力。

其次,虚拟社交圈使学员处于放松状态,能够更有效地交流。而且,与当面的讨论相比,虚拟社区能对全部讨论内容都进行记录,加以充分利用,这些材料能够成为不错的研究资源,也是可以参考的成绩单。更重要的是,这些讨论或辩论的门槛随时开放,因此学者可以在任一天的任何时间加入讨论。如果指导教师允许,学员甚至能够翻阅到数月甚至数年前的讨论。

再次,沟通和交流在我们日常生活中非常重要,在在线课程中,其重要性也不容忽视。

指导教师可以利用工具与学员直接沟通。这些工具使教师与学员进行联系,更个性化地交流,而且,如果不是太远,甚至能够实现面对面交流。一些教师利用社交媒体网络(如Facebook、Twitter)与学员保持联系,对学员进行深入的了解。视频又是另外一种交流方式,而且,现在视频比以往更容易录制。教师可以针对课程中的重点难点以视频的形式录制其详细讲解过程。还有一种方式是教师录制一些他们喜欢做的事,比如说爱好,或在社区里做的其他事情。这些分享使教师对学生来说更加真实,而不仅仅是电脑后面为我们的课程或考试评分的人。同时也鼓励学员这样做,让他们录制一些自我介绍视频,上传一些他们的度假照片或者其他他们喜欢做的事。

除了师生间的沟通交流,学生之间的交流也很重要。如果你最近开始了一门在线学习课程,你最好多了解一下其他人的情况。如果LMS(学习管理系统)中有个人简介工具,学员就可以查看参加课程的其他学员的简历。在线学习鼓励学员间进行沟通、建立友谊,成立学习小组共同学习。

为了充分利用在线课堂体验,指导教师鼓励学员参加所有活动,指导教师能够创建一种学员互帮互助且在需要的时候寻求他人帮助而不担心被人笑话的学习氛围。在这种氛围下,学生学习的积极性得到了提高,网络虚拟空间学习的孤立感消失了。鼓励学员们通过即时讯息和课堂外的在线聊天室与其他学员交流,这能促使学员之间成为朋友。一旦学员开始教室外的交流之后,他们就很容易构建一个健康运转的社交圈,这就使得他们的在线学习体验变得更有价值。有时候社区还能提供一些活动信息,鼓励学员参与。

构建社区可以用到的交流工具

E-mail也许是指导教师与学员之间沟通最简单、最有效的方式。但是,一定要记得还可以充分利用电话和短信!教师在课程开始的时候就应该收集学员的联系方式,并且约定好沟通方式。具体包括邮箱、电话以及其他的通讯工具和平台。通常情况下在线课堂中设置了短信及邮箱工具,但是,我们还可以利用其他的免费或便宜的通讯工具。

音频

教师和学员可以利用语音保持联系。教师可以录制学员整个学习过程细节的音频文件并发送给该学生。当然,学员也可以用类似的音频文件回复教师。通过这种方式,师生之间可以进行非常详细的交谈。这种通讯工具的另一个优点在于它有日期显示,教师可以把相关的事件添加到日历中,包括课程提醒。这种方式能够使学生及教师不错过任何约定。AudioPal是一个值得尝试的小工具,通过这个工具你可以用手机编辑短信,然后把它嵌入到课程的音频播放器中。

Twitter

Twitter也是一个非常方便的社交媒体资源,它能够用作课堂沟通方式。学生仅需建立一个Twitter账号就能加入一个社区。教师发表的推文只对那些授权的人开放,教师能够决定谁可以浏览推文,能够与有浏览权限的人进行交流。通过推文,教师能够更新课程内容,包括项目、测试及作业。通过推文,学员可以与其他学员沟通,共同讨论课程相关内容。

Skype

你还可以利用其他方式与学员进行阶段性沟通,比如利用自动化系统发送信息。Skype是一种能够举办阶段性会议的工具,它既能够使你与学员进行一对一的沟通,又能够开群组会议。你可以给学员开放观看权限,甚至可以让他们做在线演讲。

语音墙

如果课程以自我介绍开始,那么教师一般请学员谈自己工作、生活的地方,谈谈他们五年以后的自己以及其他他们想与别人分享的信息。录音比文本更能表达自己的个性。VoiceThread是一个值得考虑的通用的工具,你可以上传、分享或讨论文档内容、报告、图片、音频文件、视频等。

照片墙或拼贴

学员可以上传自己的照片使其他人进一步了解自己及他们在意什么。ShapeCollage能够帮助你建立一个不同寻常的照片墙或拼贴,该软件有免费版与授权版两个版本。学员可以利用ShapeCollage把电脑上的照片粘贴成不同的形状,然后发布到课堂中介绍自己。

博客或Wiki

博客及Wiki能够把课程讨论转化为以学员为中心的学习过程,推动点对点的教学方式。学员可以利用Wiki就共同课题进行讨论,还可以在博客个性化设置的学习环境中进行讨论并对他人的观点进行回复。不管你是选择博客还是Wiki,其目标是相同的:在LMS之外为学生提供讨论平台,帮助学生形成更强的社区归属感,推动主动学习。

头脑风暴

Mural.ly是一个全新的、基于网络的免费应用程序,非常适合远程教育合作。它把Prezi元素和思维导图结合起来,使学生能在“壁画”上直观地看到大量的信息。就像我们自己的思维一样,该“壁画”是一块普通的画布,流动性及适应性都很强。其界面简单直观,没有刚性的结构框架,用户只需把想法、观点、图片、网站、照片、音频等其他的组织内容和灵感的媒体形式展示出来即可。

所有的变化在壁画上都能实时反应出来,而且对平板电脑也同样适用,因此学生能够不受任何限制地在壁画上同时安排媒体、评论以及其他行为。

来源:《中国远程教育》(资讯)2013年第4期 作者:Robin Bartoletti 译者/崔娟 转载请注明来源!

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